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UPS联手Waymo革新送货业务8级自动驾驶卡车试行长

更新时间:2021-11-24

  在新型冠状病毒的全球大流行趋势下,对于许多从事自动驾驶汽车研发的公司来说,使用自动驾驶的卡车作为运货车或将成为一种短期内更可行的盈利方式。

  近年来,Waymo 正在和美国联合包裹运送服务公司 (United Parcel Service,UPS)不断加深合作伙伴关系。

  Waymo 是谷歌(Google)母公司 Alphabet 用于发展自动驾驶新业务的一个分公司,于 2016 年正式成立 。

  此前,这两家公司通过 Waymo 的自动驾驶小型货车进行本地交付合作。这次,他们将通过 8 级自动驾驶卡车车队开展长途货运的合作。

  据悉,该合作将在德克萨斯州进行交付。前不久,Waymo 还宣布在此地设立了一个自动驾驶半挂式卡车(semi-trailer truck)枢纽,占地约 9 英亩。

  而在此次合作中,Waymo 和 UPS 计划将从现在开始一直持续到年底,在达拉斯-沃思堡国际机场和休斯顿的设施之间展开货运行动。

  此外,Waymo 和 UPS 将在试验过程中收集数据,尤其是安全性和效率方面。

  今年,Waymo 还与美国 JB 亨特运输服务公司(JB Hunt Transport Services)进行了合作,利用 8 级自动驾驶卡车行驶在德克萨斯州的州际公路上运输货物,由两名 Waymo 员工坐在驾驶室中监控行程,一名是有商业执照的专业司机,另一名是软件工程师。

  目前,Waymo 在通过其 8 级自动驾驶卡车上测试第 5 版 “驱动程序”,即其软硬件和传感器等组件的组合。

  据了解,从 2017 年开始,Waymo 一直在美国亚利桑那州的凤凰城地区测试其研发的自动驾驶汽车,让其车辆在大约 100 平方英里的服务区内试运行,包括钱德勒、梅萨和坦佩等城镇。

  2018 年底,该公司推出了第一个商业自动驾驶叫车服务,名为 Waymo One。不过,在 2020 年 3 月,Waymo 暂停了其在凤凰城郊区的 Waymo One 商业乘车服务。然而,公众对于 Waymo 的大部分注意力还一直都集中于这种作为叫车服务运营的自主小型货车上,很少有人关注到该公司宣布的商业货运业务计划。

  事实上,Waymo 一直致力于开发自动驾驶卡车,并计划推出名为 Waymo Via 的货运服务,包括短途和长途运输。

  此外,Waymo 掌握着一个彼得比尔特(Peterbilt)卡车车队。目前,该车队已经安装了自动驾驶传感器和软件,正在亚利桑那州、加利福尼亚州和德克萨斯州进行测试。

  据悉,Waymo 的最终目标是部署 4 级自动驾驶卡车,该级别是参考美国汽车工程师协会(Society of Automotive Engineers,SAE) 自动驾驶汽车分类标准,这是当前定义自动驾驶的全球统一标准。

  4 级自动驾驶汽车是指该车辆可以在没有人类驾驶员驾驶的情况下运行,不过只能在特定地理位置、特定类型的道路或特定天气条件下运行。

  未来,Waymo 将继续与梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)的母公司戴姆勒(Daimler AG)共同合作,以开发完全自主的 4 级自动驾驶卡车系统。

  值得一提的是,此次 UPS 使用 Waymo 的自动驾驶 8 级卡车,对于 UPS 来说,是一个实现长期愿景的机会。

  多年来,UPS 一直希望电动车辆、自动驾驶车辆以及空中无人机加入到它的送货车队中,并为之付出了诸多努力。

  2020 年,UPS 发布公告,表示其将从一家名为 Arrival 的英国初创公司购买上万辆电动送货车,并将在未来四年内将其添加到在欧洲和北美的运输车队中。

  并且,除 Waymo 以外,UPS 还使用了一家名为 TuSimple 的初创公司设计的自动卡车。

  作为两家公司合作业务的一部分,自 2019 年 5 月以来,UPS 一直在安排自动卡车运输初创公司 TuSimple 在亚利桑那州凤凰城和德克萨斯州达拉斯的配送中心之间的 1000 英里范围内运送邮件。

  据了解,TuSimple 成立于 2015 年,其最初设立了两个业务中心,一个位于美国加利福尼亚州圣地亚哥,另一个位于中国北京。

  目前,该公司正致力于推出基于视觉定位的自主系统,也就是特斯拉如今在应用的系统。

  而 TuSimple 现在使用的纳维斯达(Navistar)卡车所采取的正是其自主研发的自动驾驶技术,并设置了 20 个摄像头以及一对激光雷达传感器。

  此外,TuSimple 表示,其一直在帮助 UPS 不断明确货运网络中对于 4 级自动驾驶卡车运输的需求。

  不止陆地上的无人货运业务,UPS 还于 2019 年宣布,其已获得美国联邦政府的完全批准以运营无人机航空公司。未来,UPS 的整个包裹运送业务或将迎来重大革新。

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